Vietgame.asia

BioWare – bậc thầy game nhập vai (Kỳ 4)

, tác giả:
[dropcap style=”style1″]K[/dropcap]hó ai có thể phủ nhận về tài năng làm game của BioWare, khi tự mình tạo nên hai trong những dòng game nhập vai đỉnh cao của thế kỉ 21. Thế nhưng như thế vẫn là chưa đủ để BioWare có thể đáp ứng tham vọng của Electronic Arts.

Bằng những chính sách “khó ưa” của mình, cùng các đòi hỏi khắt khe trong việc rút ngắn thời gian phát triển, Electronic Arts đã phần nào biến một trong những tựa game được kì vọng nhất trở thành một nỗi thất vọng khó phai, đồng thời mở đầu cho những chuỗi ngày đen tối nhất trong lịch sử của BioWare.

HÀO QUANG PHAI TÀN
Kể từ sau khi BioWare sát nhập với Electronic Arts, thời gian phát triển game của hãng ngày càng được rút ngắn. Tháng 7/2010, Dragon Age II được giới thiệu trước công chúng.

Vốn là hậu duệ của một trong những tựa game hay nhất mọi thời đại, trò chơi đã làm hâm móng cộng đồng game thủ trên thế giới, nhất là các fan của thể loại nhập vai. Người người đều bàn tán về các nhân vật, lối chơi, cốt truyện sẽ xuất hiện trong game.

BioWare còn hứa hẹn hệ thống cốt truyện kì này sẽ trải ra 10 năm, tùy vào các lựa chọn trong suốt quá trình chơi, game thủ sẽ được chứng kiến sự thay đổi rõ rệt của các nhân vật và các môi trường xung quanh.

Sở hữu một danh sách các tựa game đầy ấn tượng, lại được sự hậu thuẫn của Electronic Arts, những tưởng quá trình phát triển của Dragon Age II sẽ suôn sẻ. Thế nhưng ngay từ lúc bắt đầu phát triển trò chơi, Brent Knowles, một trong những nhà thiết kế kì cựu, người đã thổi hồn cho Dragon Age: Origins đã tuyên bố rút lui.

Ông cho rằng BioWare đã không còn là hãng phát triển như 10 năm trước, và Dragon Age đã quá thiên về thể loại hành động, mà dần đánh mất đi chất nhập vai.

Bất ngờ hơn, tháng 3/2011, Dragon Age II chính thức được phát hành, tức là chỉ chưa đầy một năm sau khi trò chơi lần đầu tiên được công bố. Mặc dù nhận được đánh giá khả quan trên các tạp chí game, nhưng Dragon Age II đã bị cộng đồng game thủ chỉ trích dữ dội.

Trò chơi hoàn toàn thua kém so với người tiền nhiệm, các màn chơi có số lượng ít ỏi và bị sử dụng lại nhiều lần, các lựa chọn, ảnh hưởng của người chơi không được thể hiện rõ rệt. Tính nhập vai – chiến lược của game cũng gần như biến mất, các trận đấu giờ đây chỉ là những nút bấm điên cuồng, những trận càn quét từ mọi hướng của kẻ thù.feature_off-BioWareP4 (2)feature_off-BioWareP4 (3)

Lần đầu tiên trong lịch sử, BioWare, một trong những hãng phát triển được game thủ yêu mến nhất, đã phải vướng vào vòng xoáy tranh cãi giữa người làm game và người chơi game.
Tệ hơn nữa, các nhân viên của BioWare còn bị phát hiện là đã tự ý chấm số điểm cao nhất cho trò chơi trên trang xếp hạng Metacritic, trong đó có rất nhiều tài khoản chỉ mới được tạo ra vài tháng, thậm chí là vài ngày trước.

Electronic Arts còn khẳng định việc làm trên là hết sức bình thường, và hãng game nào cũng làm. Lần đầu tiên trong lịch sử, BioWare, một trong những hãng phát triển được game thủ yêu mến nhất, đã phải vướng vào vòng xoáy tranh cãi giữa người làm game và người chơi game.

Dragon Age II không chỉ khiến cộng đồng game thế giới “chĩa mũi nhọn” vào BioWare, mà kể cả Electronic Arts về việc đã quá đề cao lợi nhuận mà bỏ quên đi chất lượng của sản phẩm.

Vào lúc ấy, khi chương cuối cùng của dòng game không gian Mass Effect đang được ấn hành vào cuối năm 2011, các chỉ trích gắt gao của người chơi đã buộc cả hai hãng phải dời ngày phát hành, nhằm tránh sa vào “vết xe đổ” một lần nữa. Tuy nhiên liệu quyết định trên có phải là quá muộn, khi trò chơi đã gần như sắp hoàn thành?

CÁI KẾT CỦA MỘT HUYỀN THOẠI
feature_off-BioWareP4 (4)Có lẽ “gáo nước lạnh” từ Dragon Age II đã phần nào làm thức tỉnh Electronic Arts và BioWare, khi họ biết rằng cho dù có tài năng thế nào đi chăng nữa, một sản phẩm hoàn thiện không thể được hoàn thành một sớm một chiều. Chính vì vậy mà Mass Effect 3 đã được coi là canh bạc nhằm giành lại danh dự đã mất. Các phản hồi của fan từ hai phần game trước đều được BioWare quan tâm kĩ lưỡng, cố gắng loại bỏ những nhược điểm làm khó chịu người chơi.Quá trình phát triển của game có thể nói diễn ra rất thuận lợi, nhất là về mặt lối chơi – gameplay và đồ họa. Thế nhưng, cốt truyện, yếu tố chính tạo nên thương hiệu BioWare, lại gặp phải một sự cố.feature_off-BioWareP4 (6)Nhà viết kịch bản lão làng Drew Karpyshyn, người được cho là có công rất lớn đưa Mass Effect ngang hàng với các tác phẩm kinh điển như Star Wars, Star Trek, bất ngờ bị chuyển sang dự án khác. Một năm sau khi Dragon Age II phát hành, chương cuối cùng của hành trình giải cứu thiên hà xoay quanh Shepard chính thức được phát hành.

BioWare đã rất cố gắng mang đến một sự nâng cấp toàn diện của trò chơi, với các cơ chế chiến đấu uyển chuyển, đồ họa sắc nét đậm chất điện ảnh cùng lời hứa và cốt truyện phức tạp phụ thuộc rất nhiều vào lựa chọn trước của người chơi.

Tuy nhiên trái với mong đợi, phản ứng đầu tiên của các game thủ trên thế giới là những lời chỉ trích về gói tải về (DLC) dùng để mở khóa một nhân vật đồng hành. Điều đáng nói là dữ liệu của nhân vật này đã có sẵn trong game, và có thể dễ dàng được mở khóa chỉ với vài dòng mã lệnh.

Đúng như Brent Knowles đã từng nói, BioWare đã không còn là BioWare của ngày xưa. Cái tên giờ đây đã trở thành một thương hiệu
Mặc dù hãng đã lên tiếng giải thích rằng dữ liệu trên vẫn chưa hoàn thiện, điều đó vẫn chưa thật sự thỏa mãn người chơi. Tranh cãi xung quanh vấn đề trên chưa kịp lắng lại, một tin xấu khác lại đến với BioWare.

Đoạn kết thúc của Mass Effect 3 được cho là thực hiện quá sơ sài và hời hợt, lượt bỏ tất cả các lựa chọn của người chơi trong suốt hai phiên bản trước. Điều này hoàn toàn ngược lại với tiêu chí mà “ông hoàng nhập vai” đã đặt ra suốt bao nhiêu năm qua.

Chỉ với hai năm ít ỏi, uy tín của một trong những hãng phát triển hàng đầu thế giới bị sụp đổ. Ngay cả các fan trung thành nhất của hãng cũng bắt đầu nghi ngờ trước chất lượng của các tựa game tiếp theo.Đúng như Brent Knowles đã từng nói, BioWare đã không còn là BioWare của ngày xưa. Hai nhà đồng sáng lập, người đã có công lớn biến ước mơ của mình trở thành một tượng đài, cũng quyết định “rũ áo ra đi”.

Cái tên hãng giờ đây đã trở thành một thương hiệu. Hàng loạt các studio nhỏ như Mythic Entertainment, Waystone Studio được Electronic Arts gộp chung BioWare nhằm thu hút người chơi.feature_off-BioWareP4 (5)

BioWare đã rất cố gắng mang đến một sự nâng cấp toàn diện của trò chơi
TRỞ LẠI CÁC VÌ SAO
feature_off-BioWareP4 (9)
BioWare đã giành rất nhiều tâm huyết để mang đến một tựa game đồ sộ hơn tất cả sản phẩm trước của hãng gộp lại, với chi phí phát triển lên đến 200 triệu USD.
Sau Neverwinter Nights, “ông hoàng nhập vai” vẫn luôn nung nấu tham vọng tạo dựng nên một tựa game online hoàn chỉnh. Kể từ năm 2006, một studio mới được thành lập tại Austin, Texas nhằm tập trung vào một dự án được cho là lớn nhất trong lịch sử ngành công nghiệp game, Star Wars: The Old Republic.

Ngay cả Drew Karpyshyn cũng được chuyển qua để hỗ trợ cho trò chơi. BioWare đã giành rất nhiều tâm huyết để mang đến một tựa game đồ sộ hơn tất cả sản phẩm trước của hãng gộp lại, với chi phí phát triển lên đến 200 triệu USD.

Canh bạc Star Wars: The Old Republic có thể nói là còn lớn hơn cả Mass Effect 3. Không chỉ sở hữu chi phí phát triển khổng lồ, BioWare còn tự tin quyết định ngày phát hành vào cuối năm 2011, trước Mass Effect 3 khoảng ba tháng và đang là giai đoạn đen tối của hãng.

Ngày máy chủ bắt đầu vận hành đã mang đến rất nhiều hứa hẹn, hơn một triệu game thủ đã nhanh chóng bắt đầu quay lại nền cộng hòa cổ xưa như 8 năm về trước.feature_off-BioWareP4 (10)Vui mừng chưa được lâu thì các khuyết điểm của trò chơi cũng dần được lộ ra. Xu hướng trả phí hàng tháng với tượng đài World of Warcraft dường như đã không còn ở thời hoàng kim, nhất là khi các nhiệm vụ của game được lặp lại, gây nhàm chán cho người chơi.

Vô số người đã tới với Star Wars: The Old Republic trong thời gian ngắn, và cũng rất nhiều người đã nhanh chóng ra đi. Doanh thu tụt dốc của trò chơi đã khiến cho BioWare đi theo một hướng đi mà vô số các tựa game từng một thời mệnh danh là “sát thủ World of Warcraft” đã phải làm, mở ra chế độ chơi miễn phí free to play.

Gần ba năm đã trôi qua, nhưng hãng game nhập vai nổi tiếng vẫn không bỏ cuộc, vẫn luôn cố gắng bổ sung thêm nhiều nội dung mới, cải tiến trò chơi để tìm lại được hào quang đã mất.

CỨU LẤY THEDAS
feature_off-BioWareP4 (12)Với thất bại ở cả hai mặt trận online và offline, Mass Effect 3 được đánh dấu chấm hết cho chu kỳ phát hành game thường niên của hãng kể từ khi sát nhập với Electrornic Arts. Giờ đây toàn bộ sự nghiệp và danh dự của “ông hoàng nhập vai” một thời đang được đặt lên một tựa game, vốn là là điểm bắt đầu cho quãng thời gian đen tối nhất của hãng. Đó chính là Dragon Age: Inquisition.

Tháng 9/2012, BioWare chính thức công bố phần thứ ba của Dragon Age, đồng thời cũng cho biết dự án đã được bắt đầu ngay sau khi phần 2 được hoàn thành. Thế nhưng phản hồi của các fan lúc này không còn được như trước. Họ đều lo ngại rằng “lịch sử” sẽ tái diễn như hai tựa game trước.feature_off-BioWareP4 (13)feature_off-BioWareP4 (14)feature_off-BioWareP4 (15)Ngày qua ngày, BioWare vẫn cố gắng giới thiệu những cải tiến mới, đồng thời ghi nhận những đóng góp của người chơi. Inquisition giờ đây không còn chỉ là những màn chơi tách biệt, mà là một thế giới đồng nhất trải khắp vùng đất Thedas, tương tự như những gì mà Skyrim đã làm.

Hệ thống chọn chủng tộc, yếu tố chiến thuật cũng được mang trở lại và đạt một tầm cao mới. Chế độ multiplayer chơi mạng, thứ mà BioWare không thể đưa vào Dragon Age: Origin vì vấn đề thời gian, cũng xuất hiện. Tất cả nhằm giành lại hào quang đã mất.

BioWare vẫn cố gắng giới thiệu những cải tiến mới, đồng thời ghi nhận những đóng góp của người chơi.
Lời kết
Khi tiếng đàn được cất lên trong hội nghị E3 2014, cũng là lúc nhen nhóm trở lại những hi vọng từ người chơi, cũng như các fan gạo cội đã theo chân BioWare suốt gần 20 năm qua. Liệu “ông hoàng nhập vai” có thể giành lại chính mình? Tất cả sẽ được trả lời vào ngày 17/11 này.* Hình ảnh được hỗ trợ bởi EA, SEGA