Vietgame.asia

PAX – Ngày hội đích thực của game thủ

, tác giả:

Sau E3, Gamescom, China Joy, Tokyo Game Show và thậm chí cả GameStart nữa, nếu bạn nghĩ các hội chợ game đã “kết sổ” thì hãy khoan! Vẫn còn một sự kiện (có lẽ là cuối cùng) để chúng ta trông đợi năm nay. PAX – tên đầy đủ là Penny Arcade Expo – có thể không nổi tiếng bằng các “đại gia” nói trên, nhưng chắc hẳn không kém phần hấp dẫn.

Nhân dịp PAX 2014, mời bạn đọc cùng Vietgame.asia tìm hiểu đôi nét về cái tên còn khá xa lạ với giới game thủ Việt.

PAX – ĐÔI NÉT LƯỢC SỬ
feature_event_PAX (18)feature_event_PAX (17)feature_event_PAX (16)

PAX 2004

Nhắc đến PAX thì chúng ta phải kể đến Jerry Holkins và Mike Krahulik – hai người đàn ông đã tạo nên Penny Arcade. Đó là một trang web chuyên xuất bản truyện tranh (webcomic) với chủ đề game và văn hóa game thủ.

Tháng 4/2004, với mong muốn mở rộng hơn nữa sức ảnh hưởng của Penny Arcade, cũng như tạo thêm sân chơi cho những người yêu game, Jerry và Mike đã công bố Penny Arcade Expo. PAX 2004 là một sự kiện hai ngày được tổ chức ở Meydenbauer Center, bang Washington. Trong lần đầu tiên xuất hiện, đã có vài nhà phát hành đến “góp vui” như Warner Bros, Microsoft, Ubisoft…

Người tham dự đã có dịp trải nghiệm phần chơi mạng của Halo 2 khá sớm, trước vài tháng so với ngày phát hành, bên cạnh một số trò chơi tên tuổi như: Tom Clancy’s Splinter Cell Chaos Theory, Ghost Recon 2 hay The Matrix Online. Mặc dù vậy, số lượng người tham dự vẫn còn khiêm tốn: trên 3.000 người. Một điều dễ hiểu![space space_height=”20″]feature_event_PAX (12)

PAX 2005

Khoảng một năm sau, PAX 2005 đã trở lại vào tháng 8, đúng như mong muốn biến hội chợ này thành một sự kiện thường niên. PAX đã phát triển nhanh chóng, với phần diện tích trưng bày được tăng gấp đôi, cùng sự xuất hiện của nhiều đại gia như Sony, Nintendo, Microsoft, Ubisoft, NCsoft và nhiều hãng khác.

PAX 2006

Một lần nữa, Meydenbauer Center lại được trưng dụng cho PAX 2006. Lần này, suất triển lãm tại hội chợ đã bán hết veo trong chưa đầy ba tháng. Ngoài các tên tuổi đã nói ở trên, sự kiện lần này có thêm Turbine Inc, Rooster Teeth Productions, Creative Labs, Wizards of the Coast và nVidia.

Một điểm đáng tiếc là Sony đã không thể tham dự do họ đăng kí chậm chân. Theo Krahulik, số người tham dự tăng lên hơn… 19.000 người.

Cột mốc 2007 này càng thêm đáng nhớ khi Electronic Entertainment Expo (E3) đã thu hẹp quy mô đáng kể, làm cho PAX trở thành ngày hội game lớn nhất Bắc Mỹ

PAX 2007

PAX 2007 đánh dấu một bước phát triển khác của hội chợ game này. Lần đầu tiên địa điểm tổ chức là Washington State Convention and Trade Center, diện tích lên đến 12.000 m2, hơn gấp đôi so với năm trước.

Cột mốc 2007 này càng thêm đáng nhớ khi Electronic Entertainment Expo (E3) đã thu hẹp quy mô đáng kể, làm cho PAX trở thành ngày hội game lớn nhất Bắc Mỹ.

Tất nhiên những nhà phát hành lớn nhất đều không bỏ lỡ cơ hội tham gia, ngoài ra còn có THQ, Namco Bandai, Vivendi, Konami và hơn 45 đơn vị khác. Lúc này số người tham dự đã lên đến gần 40.000 người!

Kể từ 2007, Washington State Convention and Trade Center đã trở thành địa điểm quen thuộc của những người yêu PAX. Số người tham dự đạt đến 60.000 người năm 2009.

Cũng trong năm đó, một sự kiện hi hữu đã xảy ra là sự bùng phát dịch H1N1. Có ít nhất 100 ca nhiễm bệnh được xác nhận ở người tham gia hội chợ.feature_event_PAX (11)feature_event_PAX (9)feature_event_PAX (8)

PAX 2010

2010 là năm bước ngoặt của PAX. Lần đầu tiên ngày hội này đến với người hâm mộ ở bờ Đông nước Mỹ với tên gọi PAX East, trong khi sự kiện truyền thống, lúc này trở thành PAX Prime, vẫn diễn ra ở Washington như thường lệ.

Sự kiện PAX East đầu tiên được tổ chức ở Boston – Hynes Convention Center. Số người tham dự rất khả quan, có thể so sánh với chính PAX 2009. Một số tựa game đáng chú ý có thể kể đến: Star Wars The Old Republic, Duke Nukem Forever, Portal 2, League of Legends, Guild Wars 2, Halo Reach và cả Microsoft Kinect.

PAX 2013

Sau vài năm tổ chức song song PAX EastPAX Prime, đến 2013 hội chợ này đã vươn ra ngoài nước Mỹ. Vượt Thái Bình Dương, Penny Arcade Expo đến với châu Úc. PAX Australia chính là tâm điểm thông tin mà Vietgame.asia muốn mang đến cho bạn năm nay.

PAX – MỘT BẢN SẮC RIÊNG
feature_event_PAX (7)Có lẽ sự khác biệt lớn nhất giữa PAX và các hội chợ khác là: đây là một ngày hội cho fan đích thực (đúng tôn chỉ của Jerry và Mike) hơn là chú trọng vào các mục tiêu kinh doanh (như E3 chẳng hạn).

Mặc dù các hoạt động vui chơi “bên lề” đều có ở hầu hết các sự kiện, nhưng ở PAX có lẽ chúng được thể hiện rõ nhất và nổi bật nhất. Trọng tâm của các hoạt động này không thể không kể đến các hoạt động thi đấu game, nhằm mang đến niềm vui và sự phấn khích cho mọi người.Đặc biệt phổ biến là dạng game cờ bàn (tabletop) như Diceland, Mario Kart: Double Dash, Katamari Damacy, Dance Dance Revolution hay Doom, Quake

Đã có rất nhiều trận so tài nảy lửa diễn ra và phần thưởng cũng rất thú vị. Có khi là tiền mặt lên đến cả chục nghìn USD, có khi lại là một bộ sưu tập toàn bộ game của NES (được định giá trị hơn 10,000 USD), một bộ Alienware cáu cạnh, card màn hình nVidia hay vé đến Tokyo Game Show…[space space_height=”20″]

sự khác biệt lớn nhất giữa PAX và các hội chợ khác là: đây là một ngày hội cho fan đích thực (đúng tôn chỉ của Jerry và Mike) hơn là chú trọng vào các mục tiêu kinh doanh
[space space_height=”20″]feature_event_PAX (6)Bên cạnh đó, PAX còn có những hoạt động riêng rất đặc sắc. Đáng chú ý là những bài phát biểu quan trọng (keynote) từ những nhân vật nổi tiếng.

Chẳng hạn như David Jaffe – nhà thiết kế của dòng game God of War – năm 2011, hay Peter Molyneux (Black & White, Fable, Dungeon Keeper…) năm 2013. Hay chúng ta cũng có thể kể đến những nghĩa cử đẹp như tổ chức đấu giá để ủng hộ nạn nhân cơn bão Katrina, tổ chức từ thiện Child’s Play.

Phát triển và đề cao một cộng đồng người yêu game lành mạnh và có văn hóa, đó hẳn luôn là mong muốn của các nhà sáng lập.

Ngoài ra, có thể xem PAX còn là một đại nhạc hội. Chưa bao giờ các ban nhạc vắng bóng ở những sự kiện này.

Từ Rock như Minibosses, The Neskimos, Rapper MC Chris cho đến cả nghệ sĩ piano như Martin Leung và Connie Lin, hiphop Optimus Rhyme. Họ trình diễn trên các sân khấu khổng lồ, mang đến sự sôi động và cuồng nhiệt của một ngày hội đúng nghĩa.

PAX 2014 – ĐÓN ĐẦU
feature_event_PAX (4)feature_event_PAX (2)Mặc dù mới chỉ có lịch sử 10 năm nhưng Penny Arcade Expo đang có những bước phát triển mạnh mẽ và nhanh chóng không thể chối cãi. Thú vị hơn, đây có lẽ là hội chợ duy nhất diễn ra ở nhiều địa điểm (và cả ở nước ngoài) trong năm.

Sự xuất hiện của ngày càng nhiều những hội chợ game trên thế giới, bao giờ cũng mang tính tích cực, khi chúng ta có thêm những thông tin nóng hổi, hấp dẫn để theo dõi.

Tất nhiên, lý tưởng nhất vẫn là khi bạn có điều kiện trải nghiệm trực tiếp một trong những sự kiện như vậy. Đội ngũ Vietgame.asia tại Australia sẽ có các bài viết tường thuật về PAX 2014 (diễn ra từ ngày 31.10 – 2.11), hãy đón xem bạn nhé!